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文学作品中的饕餮盛宴

发布日期:2017年04月20日   文章来源:中国日报网   作者:
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  感恩节盛宴(图片来源:尼尔松/加莱里/科比斯)

  从不起眼的玛德莲蛋糕(Madeleine,又名贝壳蛋糕)到盛大的宴会,文学作品中,食物和节日往往能够记录那些最为难忘的时刻。

  “塞满填料的烤火鸡、苹果酒和苹果酱、各种蔬菜、肉馅饼和‘梅子布丁’……”这是路易莎·梅·奥尔柯特(Louisa   May Alcott)作品《小妇人》(Little   Women)中,新英格兰地区一个普通家庭的感恩节菜单。马奇(March)一家中的二姐乔(Jo)如此描述一个老式的感恩节,当然,这顿饭最后却没有完全按计划进行。

  感恩节前一天,马奇夫妇离家去照顾病重的祖母。四姐妹独自在家,决定自己烹饪感恩节大餐。她们用薄荷和艾草用作填料,烤了火鸡,却不小心烤焦了,布丁也像乡绅邓金(Dunkin)家的大门上的石球一样又硬又重。

  幸运的是,妈妈和爸爸及时赶了回来,带回祖母一切都好的消息。布丁虽已无力挽救,但家里还是充满了欢乐、团聚和感恩的气氛。这才是感恩节真正主题。如今,黑色星期五和泛滥的商业元素早已扭曲了感恩节的意义。但就算在此之前,这一传统的主题也得之不易。

   

  庆宴常被用作一种文学手法(图片来源:阿姆斯特朗·罗伯茨/ retrofile /盖蒂图片社)

  从莎士比亚到法国传奇漫画家勒内·戈西尼(RenéGoscinny),各种文学作品表明,庆宴作为一种文学手法是派得上用场的。庆宴能让人们聚在一起(也能使他们分开),能提供谈话的机会(和惊人的争吵)以及对时间流逝的哲学反思。在宴会上,简单的一句“把盐递过来”可以隐含着权利争斗,可以是调情,也可以抒发长期以来的积怨。庆宴上的菜单也极富表现力,可以体现对过去的缅怀,也可以表达对未来的期许。当然,所谓庆宴,并不意味着食物必须盛大奢华。比如,托尔金(Tolkien)笔下的中土世界(Middle-earth)里,山姆(Sam)和弗罗多(Frodo)结束一天的探索,坐下来猛吃时,食物似乎就没有那么重要了。

  根据托尔金的说法,胡吃海塞尽管也有营养,却“更多的只是一种咀嚼运动”,而不是真正的吃。但有时最令人难忘的食物描写,恰恰是粗茶淡饭,那种大家都熟悉的香气和味道。《白鲸记》(Moby     Dick)中这样描写一大碗热气腾腾的牡蜊浓汤:“嗨!亲爱的朋友,听我说,这碗汤是由好几只榛子大小的小牡蜊熬的,混了捣碎的压缩饼干和切成小片的腌猪肉!然后再添上黄油,用辣椒和盐调味,口感十足。”看了这个肚子就咕咕叫了吗?别急,再看看克利弗·S·刘易斯(CS   Lewis)在纳尼亚传奇(Narnia)之四《银椅》(The Silver   Chair)中描写的香肠:“辛辣、油腻滚烫的烤肠,边缘微焦,烤得恰到好处。”纽约的椒盐卷饼(pretzel)在戴维·吉尔贝特(David   Gilbert)的《&儿子》(&   Sons)中也描写得近乎完美。你知道这种饼干吗?“烤好的生面团拧成麻花状,加盐,在淋上一点面粉……最后,不要忘记加芥末。”这种椒盐卷饼就像是一栋诱人的海市蜃楼——你只能在中央公园那辆特定的热狗车里买到。当你无法找到这个热狗车时,椒盐卷饼在你的记忆中就变得愈加美味,因为它封存了小说主人公的那份的殷切渴望。

  记忆中的蛋糕

  当然,谈到食物和记忆,就必须提到玛德莲蛋糕。马塞尔·普鲁斯特(Marcel   Proust)对玛德莲蛋糕的描写如此著名,哪怕是那些从未读过《追忆似水年华》(Remembrance of Things   Past)的人,尝一口玛德莲蛋糕也能获得一种“元”体验。在普鲁斯特笔下,咬一小口蛋糕,再喝一口茶,那浮有蛋糕屑的温暖茶水在碰到味蕾的一瞬间,所有童年的记忆就像电影开场一样涌上记忆之岸:“那种味道让我回到了童年的贡布雷(Combray),正是星期天早晨那一小片玛德琳的味道(因为星期天早晨我不在弥撒前出门)。当我到姑姑莱奥妮(Léonie)的房间里跟她说早上好时,她就会给我一小片玛德莲蛋糕,习惯性地先在她自己的茶杯里沾一下。”

  那一瞬间有一种永恒的特质,但是作为一种多感官的记忆,食物的确可以定格一个时代,或许是除流行音乐之外的唯一可以定格时代的东西。想想乔纳森·科(Jonathan   Coe)在《罗特俱乐部》(The Rotters’ Club)中描绘的美味宴会——瓜果、牛排、黑森林蛋糕,就着蓝仙姑葡萄酒(Blue   Nun)。不用我说,大家就都知道这是20世纪70年代的英国。

  食物还可以营造氛围。还记得《柳林风声》(The   Wind in the   Willows)中的场景吗?河鼠和鼹鼠在12月冰冷漆黑的雪地里冷得直打哆时嗦,鼹鼠想起了他那老旧废弃的家。可是回家后,他又感到扫兴——又小又冷,落满灰尘,与河鼠的舒适的河堤根本不能比。更糟的是,看起来根本没有吃的。但他们搜遍了橱柜和抽屉,找到了甜酒,“一罐沙丁鱼—一盒高级饼干,还满满的呢——还有一条锡纸包裹的德国香肠。”老鼠们欢乐地唱起歌来。“多好的一场晚宴!”河鼠说,“其他动物们肯定会愿意与我们一起吃晚饭,不惜一切代价!”

   

  《雾都孤儿》中,奥利弗要求添粥却遭毒打,没有什么比这能更好体现他的勇敢(图片来源:常春藤图片社/阿拉米)

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(责任编辑:浮点)

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