为历史“带盐”:盐能立家亦可亡国

导语

盐不仅影响了中华民族的命运,也数度改变了中国历史的进程。就说说维持了近三百年的大唐王朝,竟因为两个私盐贩子的揭竿而起而最终覆亡,同样立国二百七十多年的大明王朝,就是借盐立国。不得不说,在中国古代历史进程中,盐,真的扮演了很重要的角色。


凯风网新疆频道 供稿:穆选选 编辑:友其 仲德

为历史“带盐”:盐能立家亦可亡国

  一、为“盐”而战,由来已久

民以食为天,食以盐为先。自从人类懂得了烹制食物之后,食盐便成为不可或缺的最主要的调料。先民是从何时开始食用食盐,已经难以考证,但是关于“盐”的战争却是历史悠久。

1.炎黄三次大战,只为争一盐池 

炎黄二圣 

国人往往是以炎黄子孙自称,在中国历史上他们是始祖级的人物,在民族融合的过程中,战争往往起着决定性的作用。为了争夺土地、人口、牲畜,炎帝与黄帝之间曾发生过几次大规模的征服战争。除此之外,炎帝与黄帝为了争夺古代盛产池盐的山西解池,双方在阪泉还打了三次大仗,战争中黄帝的手段更残忍,一度造成山西一带“流血漂橹”,最终,黄帝战胜了炎帝,炎帝的部族并入黄帝部族,黄帝取代炎帝成为华夏众部落的首领,黄帝部落成为中原地带最强大的部落联盟,也成为中华民族的雏形,而山西解池自然也是落入黄帝之手。

2.保卫盐池,就是保卫政权 

 

涿鹿之战 

黄帝在形式上替代炎帝统一了中原一带,但是争夺盐池的战争并没有结束。炎黄部族为争夺池盐而战,为争夺池盐而统一,后来的涿鹿之战,不仅使黄帝捍卫了盐池的支配权,巩固和扩大了势力范围,也使炎黄部族战胜蚩尤所统领的九黎族和夷苗二族的一部分,形成了汉族的基础。

 

古代制盐图 

黄帝在涿鹿大战中能够得到胜利,和他占有和控制着河东盐池,从而得到各部落的支持,有直接关系。黄帝在诛灭他强大的对手之后,巩固了她的势力,确立了他的“帝位”。在此之后,黄帝“邑于涿鹿之阿”,尧以平阳(山西临汾)为都城,舜以蒲坂(山西永济)为都城,禹以安邑(山西运城之北)为都城,都在盐池附近,显然与保卫盐池重地有关。换句话说,保卫盐池就是保卫政权,黄帝战炎帝、擒蚩尤等活动的传说和遗迹,正是氏族时代东方部落争夺池盐的真实写照,足见盐在人类发展史上的重要地位。

  二、因“盐”起义,摧毁大唐

中国几千年来绝大部分时间内,盐业是由官方专卖的,贩私盐在唐朝是死罪,但是利润奇高。唐安史之乱后,朝廷为了筹钱敛财,把每斗盐的价格由10钱陡然提高到110钱,国家财政十之八九都要仰仗盐利,而平民百姓因此只好淡食,盐的零售价格要高于产地价格十几倍乃至几十倍,盐价虚高,偷贩私盐的利润极为丰厚,于是,私盐贩子队伍急剧扩大。

1.盐帮首领王仙芝揭竿而起 

虽然政府严禁私人贩盐,对私盐贩处以重刑甚至极刑,但由于私运有非常可观的利润,铤而走险者仍大批涌现。他们组成武装,“多结群党,兼持兵仗劫盗及贩卖私盐”。其中头脑敏锐,处事干练,有号召力者就成为私盐贩运的领袖人物,而王仙芝走的正是这样一条路。

 

王仙芝(动漫游戏形象) 

王仙芝出生于濮州,即今天山东鄄城北﹐因为从小家境贫寒,王仙芝逐渐成为一个“盲流”,十四岁的时候,王仙芝为了讨生活加入贩卖私盐的队伍,,26岁那年,关东大旱,官吏依然催缴租税、差役,老百姓走投无路,都聚集王仙芝周围,当年秋月,王仙芝聚众揭竿而起,走上了武装反抗唐朝通知的道路。他从濮州濮阳发出檄文,斥责唐朝吏贪赋重,赏罚不平,自称天补平均大将军、兼海内诸豪都统,率领起义军攻克曹州、濮州,声势日益浩大。四方苦于苛征暴敛的百姓,散居民间的庞勋旧部,争先投奔义军,一时间起义队伍发展壮大到几万人。

2.“盐三代”黄巢的皇帝梦 

黄巢老家山东菏泽,三代都是私盐贩子,与王仙芝的处境不同,黄巢家里并不缺钱,所以黄巢率众造反并不是出于无奈,而更像是一种政治投机,像圆了自己的“皇帝梦”。

 

黄巢(绣像画本) 

王仙芝之后,黄巢成为实力最为庞大的一支起义队伍。公元881年,黄巢不费一兵一卒,以一个胜利者的姿态,在全城百姓的夹道欢迎下,乘坐金轿进入长安。1月16日,黄巢在长安登上皇帝宝座,国号大齐。但是缺少基本的军事才能和真正的政治远见,缺乏真正战斗力的大齐王朝很快就处于崩溃的边缘,黄巢大将朱温投降唐朝,把大齐王朝往崩溃的边缘更推进了一步。黄巢带着几千人直接逃回老家山东,但是此时家乡也不能保护他,他只好逃到山里躲避,最终走投无路,被迫自杀,黄巢的皇帝梦一共持续了不到1200天。

3.两个私盐贩子摧毁了大唐 

大家在谈论唐朝覆灭的原因时,说的最多的是“藩镇割据”,地方势力坐大最终颠覆中央,但是黄巢和王仙芝的农民起义,无疑给处于风雨飘摇中的大唐王朝补了致命的一刀。

 

朱温灭唐称帝 

黄巢兵败长安皇帝梦破碎,在退出长安的时候,纵容军队一把大火把长安烧了个精光,这个曾经的帝王之都,自此再也没有恢复元气。再加上数十年的折腾,让大唐王朝陷入了完全被动的局面,如果不剿除匪患,势必影响中央王朝,如果要剿除匪患,不得不动用节度使的兵马,客观上又促进了地方势力的不断增强。如此一来,大唐王朝横竖都是一死,黄巢在千疮百孔的大唐王朝身上撒了一把“盐”,然后,大唐王朝不久之后就寿终正寝了,就这样,曾经强盛一时的大唐王朝竟然毁在两个私盐贩子手里。

4.私盐贩子开创吴越王国 

盐能亡国也能立国,混乱的五代十国时期的吴越国,就是由一个叫钱镠的私盐贩子开创的。

 

钱镠(影视形象) 

据史书记载,钱镠自小就具有非凡的组织、指挥能力,“幼时与群儿戏木下,镠坐大石指麾群儿为队伍,号令颇有法,群儿皆惮之。”钱镠起事后,屡战屡胜,先是依附石鉴镇将董昌,击败作乱的浙西裨将王郢;又以少胜多击败了骚扰浙东的黄巢军,接着又消灭了不肯奉诏的越州(今绍兴)观察使刘汉宏。当唐昭宗乾宁二年(公元895年)董昌自立为帝后,钱镠又奉朝廷诏令,率领本部人马征讨董昌,并将董昌诛灭,至此,吴越之地为钱镠尽有,吴越王国的全部范围包括今天的浙江和江苏南部及福建北部一带,都是鱼米之乡,为当时中国最富庶的地区之一。公元900年,唐昭宗加钱镠为检校太师,将他的画像挂在凌烟阁上,并将他的家乡改为衣锦城,两年后,钱镠被封为越王,立国71年之久的吴越国成为中国历史上一道亮丽的风景。

  三、借“盐”筹资,争夺江山

有人因盐揭竿而起,摧毁一国江山,有人凭盐起家,成为一方豪强,更也有人借“盐”筹措军费,驱逐蒙元统治,剿灭各方豪强,最终统一中国,建立大明王朝。

1.从私盐贩子到义军首领 

 

吴王张士诚 

元朝统治者将国民分为四等,而处于淮河以南的老百姓作为第四等的“南人”活的谨小慎微,毫无尊严可言,而且时不时还有性命之忧,这种毫无人道的严酷统治背后,肯定汹涌着不可遏止的民间反抗力量的崛起,压迫欲甚则反抗愈烈。时势造英雄,历史呼唤英雄的诞生,第一个出现的是张士诚。

张士诚是淮南泰州人。泰州地近海滨,民众多靠晒盐过活,但官府赋税劳役很重,民怨沸腾。张士诚年少时是会武术、讲义气的小流氓,兄弟几个以撑船贩私盐为业,贩私盐利润高,张士诚又轻财帛,乐意周济贫困,很得人心,私盐贩子公推其为头目。1353年,不甘受官府和地方豪强欺压的张士诚,乘势率几兄弟在内的“十八壮士”举义。他招徕贫苦盐丁和无业游民,攻下泰州、高邮,占据三十六处盐场,并自立为“诚王”,国号大周。1356年他建都隆平府(今苏州)时,势力范围几乎覆盖了江南大部分富庶地区。

2.朱元璋借盐商筹措军费 

 

元末天下形势图 

尽管元末各路豪强的起义事业风起云涌,但是大多无疾而终,朱元璋作为后起之秀,展现了超强的句句是战略眼光和用人之能。虽然朱元璋拉了安徽凤阳的一帮穷哥们高举义旗,但是闹革命也是需要军费的,要招兵买马,要打造兵器,要聘请高人,样样都需要钱,他也不像私盐贩子张士诚和方国珍那样财大气粗,但是朱元璋有他的办法。通过义气联络和人格感化,然后再晓以民族大义的利害关系,朱元璋让那些财大气粗却又需要保护既得利益的私盐贩子们慷慨解囊,资助朱元璋筹措军费。

 

汉王陈友谅 

还有一点,朱元璋虽然穷,但是盐帮首领张士诚和沔阳豪强陈友谅却是“不差钱”,从他们那里想办法筹措军费,最好的办法就是火并。朱元璋得到天下后,曾与群臣总结革命经验,他说元末群雄中“士诚最富,友谅最强”,但“友谅志骄,士诚器小”,志骄的好生事,器小的没长远打算。出身贫苦农家、当过游方僧人的朱元璋断言:士诚做过盐贩子,遇事斤斤计较,顾虑多,疑心重;友谅生于打渔人家,惯见风浪,野心大欲望高。所以,他料定先攻陈友谅,张士诚会袖手旁观;假如先攻张士诚,陈友谅必然倾巢而出抄己方的后路。

3.以盐立国,严打私盐贩卖 

1363年“鄱阳湖之战”朱元璋一举击溃陈友谅,再顺势攻取武昌城后,挥师东向,剑指江浙,气节有亏且只顾自保的“私盐大王”张士诚,也就朝不保夕了。1367年年底,朱元璋大军包围平江城,张士诚率余部死守拒降。经过十个月的攻坚战,平江城破,张士诚自杀不成当了俘虏,被押解至应天府。他拒绝宿敌朱元璋的问话,且不进饮食,朱元璋一怒之下,命人乱棍将其打死。

 

鄱阳湖大战 

以盐立国的朱元璋看到了盐的重要性,同时也领教了“盐”的厉害之处,所以必须吸取教训,为此,朱元璋制定了史上最严酷的法律,严打私盐贩卖。一旦发现有贩卖私盐者,一律处以杖刑,家眷全部充军,在这种严苛的法律面前,铤而走险的人大幅减少,贩卖私盐在明初几乎绝迹,当然明后期的情况另当别论。

  四、凭“盐”立家,官商一体

盐如此重要,那抓住了盐业岂不是抓住了经济命脉,虽然历朝历代都在实行食盐国有专卖,但是皇帝不可能亲自操作,总得找人来代理,这就给了那些凭“盐”立家者提供了机会。

1.两淮盐运,大清第一肥缺 

盐铁专营,是我国古代从汉朝就流传下来的封建统治传统。而盐业历来都是朝廷重要的财政来源,古代盐务管理机构历来被看作是肥差中的肥差,这其中有一个大家耳熟能详的盐业管理官位叫:两淮盐运使。明朝和清朝基本全部沿袭元朝的设置,其全称为“都转盐运使司盐运使”,简称“运司”。可见,两淮盐运使是根据地方而区分的盐运使中的一个。

 

两淮盐运使司衙门 

清朝虽然对盐务系统进行了重新梳理,但是两淮转运使的级别没有变。清顺治二年,朝廷在扬州设立两淮都转盐运使司,长官称两淮都转盐运使,从三品。可见,两淮转运使这个职位从设立之初就一直是从三品的官阶,还算不上高官,也比不上封疆大吏,但它在朝廷或者皇上眼中却占有举足轻重的地位,原因就是它控制了江南盐业命脉。

1.曹雪芹家因盐发家,富贵一时 

 

曹家风光一时 

曹家先祖有一支从辽东迁到浙江舟山,从事贩盐生意,之后又迁至上海,生意逐渐做大,到曹雪芹曾祖父曹玺时,曹家在业界已颇有名气。为做大做强,曹玺将刚生产不久的婢女送到宫中给玄烨做奶妈,利用这一特殊关系,曹玺后来谋到“江宁织造”这一职位。所谓“织造”,就是负责纺织、加工朝廷所需绸缎和成衣等的官员,虽然朝廷也支付俸禄与钱粮,但因朝廷对织物的要求甚严,很难做到收支平衡。实际上,织造一职,根本是个赔本买卖,曹玺为了做大盐业生意,最后得到兼差两淮巡盐御史这个职位,多少人削减脑袋就想博得这一肥缺,曹家经朝廷默许得到了,凭借“盐”,曹家当年官商一体、富贵一时。

  结语

民以食为天,食以盐为先。小小的食盐,在中国历史发展进程中成为一个绕不开的话题,为历史“带盐”,或许能让我们一窥王朝兴败背后的“盐”重性。

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