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明代重臣夏原吉:德宏量大 忠诚体国

发布日期:2017年04月20日   文章来源:天津日报    作者:佚名
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  夏原吉,字维喆,湖南省湘阴人,明代重臣。以诚笃干济深受朱元璋等五朝皇帝的信任和倚重,对明初经济、社会的恢复和发展作出了重要贡献,后世津津乐道的“仁宣之治”,他发挥了不可替代的作用。他深谋远虑,长于治事;鞠躬尽瘁,一心为国;德能兼备,功勋卓著,是一个极为难得的贤能之臣。宣德五年病卒,享年六十五岁,追赠太师,谥忠靖。

  忠诚体国 不可或缺

  夏原吉早年丧父,发奋力学,以乡荐进入太学,并选入宫中抄写诏书等文件。他严肃认真,一丝不苟,高度专注,定力超群,他的精诚与笃实令明太祖朱元璋格外欣赏,遂破格提拔他为户部主事。新岗位是个事务异常繁杂的部门,但他处理得井井有条。

  精通业务又脚踏实地的他同样得到建文帝朱允炆的赏识,建文帝即位不久,即提拔其为户部右侍郎。当燕王朱棣的“靖难”大军攻入城中时,建文帝及大部分官员已在夜色中不知去向,而夏原吉却正在户部高点蜡烛计算城防所需的费用,面对猝然而至的巨变和冷森森的刀剑,夏原吉毫无惧色,从容表示:“主上殉难,做臣子的岂能苟活,只是户部还有些账目尚未算清,此事关乎社稷百姓的未来,请容臣下三天内做完,然后愿随先君赴死。”这番掷地有声的慷慨之语打动了朱棣,他当即转怒为喜,将夏原吉官复原职。

  朱棣即位后,是为明成祖,两个月后即提拔夏原吉为户部左侍郎,三年后又升为户部尚书。夏原吉一如既往,兢兢业业,尽职尽责,天下的户口、府库、钱谷、田税增减等浩如烟海般的数字,他都用小本子记好,带在身上,随时查阅。每当皇上问起,他都能对答如流。

  朱棣雄才大略,要做的事情很多,自然花费也多,再加上战争结束不久,百废待举,因而数以亿万计的钱款都要由夏原吉尽心筹划,他发挥自己杰出的理财能力,竭尽全力,保证了国家财政的有效供给。鉴于国家财政的巨大压力,他请求“裁冗食,平赋役,严盐法,钱钞之禁,清仓场,广屯种,以给边苏民,且便商贾”。通过裁减过多的供给,减轻赋税徭役,严申食盐和钱钞方面的禁令,清理仓库货场,推广屯田种养,以供给边防,减轻人民负担,同时也方便商人。这个符合实际、使人民易于遵守的建议,一改以往只靠增加赋税解决财政困难的弊端,显示了夏原吉超群的经济眼光,得到明成祖欣然采纳。经他请旨,大量的冗员和无所事事的部门被裁撤,皇宫内的用度也大幅缩减,他还设立盐务衙门,以盐卡收税,有效防止了贪官的上下其手。所有花费,一律精打细算,能省则省,但每年用于地方救灾和孤寡老人的拨款则不在其列。夏原吉前后主管户部二十九年,对明初经济的恢复和发展作出了突出的贡献。

  永乐八年(1410),皇上北征鞑靼,夏原吉受命辅佐皇太孙留守北京,总管行在所九卿事务。每天早上,夏原吉进去辅佐太孙处理各项事务。退朝后,各部的郎官和御史又围上来请示。夏原吉一边回答一边手批,不动声色。皇上回来后,又受命侍从太孙周游乡里村落,考察民间疾苦。此后夏原吉多次侍从太孙,往来于南北两京,途中还随事献上忠言,使太孙获得很多助益。

  永乐十八年,北京的宫室建成,皇上派夏原吉南下召太子和太孙北上。回来后,夏原吉说:“经过多年营建,现在终于大功告成。应该安抚流亡在外的人,免除拖欠的各项征收,使人民得以休养生息。”皇上马上命有关部门推行。

  永乐十九年冬,皇上又要大举远征沙漠,召夏原吉来问边防储备情况,夏原吉据实相告:“比年师出无功,军马储蓄,十丧八九,灾眚迭作,内外俱疲。况圣躬少安、尚须调护,乞遣将往征,勿劳车驾。”您连年出兵,都无功而返,军马储备已损失了十分之八九,加上灾荒不断发生,我们的国库和人民现在已经内外交困了。况且您圣体欠安,还需要调养,就请遣将出征,不要劳动车驾了。北征建功,像汉武帝那样名垂青史,是朱棣的毕生宿愿,这个重大的政治和军事目标是他深思熟虑的结果,岂容别人置喙?明成祖立刻龙颜大怒,将夏原吉等人罢职下狱,并抄了他的家,可是这个手握财政大权多年的重臣家里除了皇帝的赐钞外,只有几件布衣和瓦器。

  五次亲征漠北,都无功而返的明成祖,终于在回京途中的榆木川(今内蒙古多伦西亚)一病不起,临终之际,幡然悔悟,对左右感叹道:“夏原吉爱我。”

  明仁宗即位后,立即恢复夏原吉的官职,并向他询问当务之急的政事,他建议赈济饥民,减省赋役,停止下西洋的船队等靡费钱粮之举,仁宗皇帝全部采纳。不久又加封他为太子少傅,再进封少保(正一品)。

  明宣宗即位后,夏原吉作为先朝重臣更受敬重。宣德元年(1426),汉王朱高煦谋反,皇上晚上召大臣们来商议。大臣杨荣首先劝皇上亲征,可宣宗皇帝犹豫不决,夏原吉胸有成竹地为他释疑说:“您难道不知道李景隆的故事吗?臣昨天见到所派遣的将领,命令才下脸色就变了,临事就可想而知了。而且兵贵神速,卷起盔甲,快步前进,正可以先声夺人,杨荣的计策好。”皇上遂下了决心。结果,正如夏原吉所说的那样。

(责任编辑:湖一亭)

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