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冬至节又到了 古人是如何过冬至的

发布日期:2017年12月21日   文章来源:善本古籍   作者:
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  “极之至,阳气始生,日南至,日短之至,日影长之至”这是古人对冬至的说法。冬至过节源于汉代,盛于唐宋,相沿至今。《清嘉录》甚至有“冬至大如年”之说。这表明古人对冬至十分重视。

  在古代,人们一直是把冬至当作另一个新年来过。“冬至前后,君子安身静体,百官绝事,不听政,择吉辰而后省事。”这天,君主们都不过问国家大事,而要听五天音乐,朝庭上下都要放假休息,军队待命,边塞闭关,商旅停业,亲朋各以美食相赠,相互拜访,欢乐地过一个“安身静体”的节日。

  由于古代礼天崇阳,因此,冬至祭天是历代统治者都很重视的活动,可谓一项国家大典。《梦梁录》一书这样写道:“太庙行荐黍之典,朝廷命宰执祀于圜丘。”意思是,冬至到了,皇帝要到皇城南郊圜丘祭天,在祭天前皇帝要先行斋戒。祭天的仪式很隆重,也很繁琐,但皇帝只是按照礼仪官的引导完成早已熟悉的规定动作。除此之外,冬至那一天的朝会也很热闹,百官和外藩使者都要来参加这隆重的朝会。届时,文武官员要整齐地排列在殿中,宋时俗称“排冬仪”。皇帝驾临前殿,接受朝贺,其仪式和元旦时一样。这也正是《汉书》中所说的:“冬至阳气起,君道长,故贺。”

  古人认为,过了冬至,白昼一天比一天长,阳气上升,是一个吉日,所以值得庆贺。《后汉书》、《晋书》等史籍中都有“冬至贺冬”的记载。尤其到了唐宋时,这一习俗尤为盛行。“十一月冬至,京师最重此节,虽至贫者,一年之间,积累假借,至此日更易新衣,备办饮食,享祀先祖。官放关扑,庆贺往来,一如年节。”(《东京梦华录》)“最是冬至岁节,士庶所重,如馈送节仪,及举杯相庆,祭享宗禋,加于常节。”(《梦梁录》)到了这一天,车马喧嚷,街巷拥挤,行人往来不绝。“岳祀城隍诸庙,炷香者尤盛。三日之内,店肆皆罢市,垂帘饮博,谓之‘做节’。”明清之际虽曾一度废止,但清代以后直到近世,民间仍有冬至节之俗。

  我国古代将冬至分为三候:“一候蚯蚓结;二候糜角解;三候水泉动”。虽然阴气仍然十分强盛,土中的蚯蚓仍然蜷缩着身体,但阳气初生,此时山中的泉水可以流动并且温热。唐朝杜甫写过一首《小至》的诗:“天时人事日相催,冬至阳生春又来。刺绣五纹添弱线,吹葭六管动飞灰。岸容待腊将舒柳,山意冲寒欲放梅。云物不殊乡国异,教儿且覆掌中杯。”

  另外,人们认为冬至是阴阳二气的自然转化,是上天赐予的福气,。汉朝以冬至为“冬节”,官府要举行祝贺仪式称为“贺冬”,例行放假。《后汉书》中有这样的记载:“冬至前后,君子安身静体,百官绝事,不听政,择吉辰而后省事。”所以这天朝庭上下要放假休息,军队待命,边塞闭关,商旅停业,亲朋各以美食相赠,相互拜访,欢乐地过一个“安身静体”的节日。

  冬至经过数千年发展,形成了独特的节令食文化。诸如馄饨、饺子、汤圆、赤豆粥、黍米糕等都可作为年节食品。曾较为时兴的“冬至亚岁宴”的名目也很多,如吃冬至肉、献冬至盘、供冬至团、馄饨拜冬等。

  另外,冬至对吃也很有讲究。较为普遍的有冬至吃馄饨的风俗。早在南宋时,临安人就在冬至吃馄饨,开始是为了祭祀祖先,后逐渐盛行开来,民间有“冬至馄饨夏至面”之说。吃汤圆也是冬至的传统习俗,在江南尤为盛行。北方还有不少地方,在冬至这一天有吃狗肉和羊肉的习俗,因为冬至过后天气进入最冷的时期,中医认为羊肉狗肉都有壮阳补体的功效,民间至今有冬至进补的习俗。

  时过境迁,如今人们迎接冬至的方式已经和古时发生了不小的变化。但纵然岁月流转,永远不变的是在这个特殊的节气里,和家人的相守相聚,对美好生活的祝福祈盼。

(责任编辑:栗子)

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